Simmondsia chinensis - Jojoba plant

Jojoba (Simmondsia chinensis) is een struik die groeit in delen van Mexico, Californië en Arizona.

De plant wordt gekweekt vanwege de vloeibare was die eruit gewonnen wordt, aangeduid met jojoba-olie. Deze olie wordt in de zaden aangetroffen.

In het omgaan met extremen is de jojoba een waar wonder. De altijd groene, tot 3 meter hoog wordende struik groeit in gebieden met een woestijnklimaat, met nachttemperaturen tussen de 0 en 5°C en temperaturen overdag tot 45°C. De plant kan daar alleen overleven dankzij zijn tot 4 meter diep groeiende penwortels waarmee hij water opneemt uit diepere aardlagen en zijn aan de droogte aangepaste bladeren. De struiken, die een ruige indruk maken, hebben smalle langwerpige bladeren die zichzelf met een leerachtige oppervlak en kleine haartjes beschermen tegen verdamping. De plant is tweehuizig. Dat wil zeggen dat er mannelijke struiken zijn die pollen produceren en vrouwelijk struiken met onopvallende bloemen; na windbestuiving groeien daaraan de bruine, eikelvormige jojobanoten. Ondanks de extreme omstandigheden op de plaatsen waar ze groeien, kunnen jojobastruiken wel 200 jaar oud worden.